“Timaeus” – a work in progress

“Timaeus” – A series of 8 panel paintings (part 1)

The world is a fascinating place. For an artist who started his adult life as a student of philosophy it is very difficult to lay aside the lens that continuously colours and adjusts the way he perceives this world.

Some time during the last year I was off and on working on different projects, writing texts and planning for new initiatives when I started doodling on drawing paper. It was something between an exercise in ‘écriture automatique’ and conscious matching of shapes, symbols and meaning. I traced the images that emerged in India ink with relatively heavy lines. Then I started to colour the drawing with gouache, using a flat style, avoiding indications of shading and depth.

painting 2 from the Timaeus series
Timaeus II – unfinished fragment (panel 50 x 50 cm) © Eelco Bruinsma 2020

I continued this exercise on other days, creating a small series of – sometimes unfinished – coloured drawings. At that time I was also considering creating a series of paintings that could be displayed on a wall as a horizontal series or tiled in any order the owner wishes, creating her or his own narrative. So I decided to purchase 8 identical wooden panels of 50 x 50 cm and started preparing them.

At the same time I was analysing the gouaches and discovered that they could be read as a slightly unordered way to ‘read’ the world from a perspective which I can only label as ‘slightly platonic’. Slightly, because there is no strict application of platonic ideas or a literal translation of images derived from Plato’s dialogues, which a have always enjoyed reading. But there is a pervading sense that the notions, as we find them in the later dialogues, like the Timaeus and the Critias, are instrumental in the constructing the images, albeit in a somewhat chaotic way.


Timaeus I – fragment (panel 50 x 50 cm) © Eelco Bruinsma 2020

To be continued…

Hades IV – “Orfeus”

IV – “Orfeus”

… Bij de lipopotamus in de po, po, Potomacmac.
Of was het op de Po. Po. Po. Vlakte?
Ham en kaas. Kaas en ham. Een klap
Met de grote hamer. Ieder krijgt z’n brok.
Z’n plak, haar glas. Waar?
Niet op deze vlakte van mist en nevel.
De barre vlakte van misdaad en nevel.
Hij kwam van Didone, van Dodona, en was dud.
Hij stuiterde van de ladder. Onze Tom Mastaba.
We noemden hem ‘Mastaba Tom.’
Die zijn lier poetste tot hij glom.

Triest, triester is het weer. Waar is Livia?
Het geeft niet, want we vieren een sacriment.
Een heilig condiment. Een tewaterlating in een legertent.
Waar zijn de Ostrogoten? Ravenna?
We vieren het op 14 september, elk jaar, onder de neus van Theodora.
Is zij hier naartoe gekomen? Was zij hier. Heeft Theodora haar gezien?

Zag zij de flinterdunne plaatjes van gepolijst albast?
Stenen ramen, lichtdoorlatend. Zij zag het! Vast!
Vanuit de diepten van Persephone, maar,
Tevergeefs zocht zij een uitgang…

(English translation on my WordPress.com blog »)

Petite Maison Bourgeoise

vooraanzicht van Frans huis naar 19de eeuwse litho
Vooraanzicht van Frans huis naar 19de-eeuwse litho. © Eelco Bruinsma 2018.

A while ago I posted some images from a portfolio of French architectural drawings that I bought at an auction. Today I post the first of a series of re-illustrations based on these drawings. I re-imagined them, well, actually I am still working on the series, to be able to create a flexible series of art prints that can be reproduced digitally on high quality art paper with archival inks. Working on every detail of these images, which are lithographs, makes me appreciate the tremenous skills of the reproduction artists that created them.

Stone lithography in the 19th and early 20th century was as important to all kinds of commercial imagery as DTP and digital design is now. I once wrote a small book on the collection of sigar-box labels that were printed in the south of the Netherlands during the first half of the 20th century. There was a plethora of designs to choose from. Only a few survived as commercial brands. Lithography was the preferred medium. The artisans were creating subtle images and wonderful colours by putting tiny little dots on the lithographic stones rom the Sollnhofer quarries – by hand. They were real virtuoso’s.

These French architectural images were part of a large portfolio of housing types. From small labourer’s cottages to stately city mansions for affluent people, from hunting lodge to architect’s practice, everything was pre-imagined. Driving throug semi-rural and semi-urban areas of France, one can still encounter many of these charming buildings.

The art-print is available in Moonfrog Studio’s Etsy shop. It will be printed on high-quality paper, sent in a tube, and is available in 3 sizes:

  • 30 x 30 cm / 11,81 x 11,81 inch
  • 50 x 50 cm / 19,68 x 19,68 inch
  • 60 x 60 cm / 23,62 x 23,62 inch.

Hades – III – “Nox”

III – “Nox”

… in de Leeuwenkuil. Achtervolgd
Door het Genetisch Manifest.
Sinds onheuglijke tijden, sinds erbarmelijke tijden.
Sinds zij de stier berijden, bij mensenheugenis.
Waar zwarte monniken knielen tijdens de avondmis.
Zij aan zij neuriën in een woordloos a capella.
In het aanschijn van een goddeloos predella.

Ging hij er vandoor met haar. Onaangenaam getroffen.
Door de steunberen op zijn weg.
Het smalle pad, het bochtige pad, het rechte pad, oh … pad.
Langs graaiende armen van zondige querulanten.
Langs nissen vol enge predikanten.
Naar link! Naar links!
Te ver. Te ver uitgeweken.
Te dicht bij de gapende Afgrond van Ongenade.
Een kuil om snikkend in te vallen.

Transformatorhuis in oprichting.
Corpus Eriugena, eriogena, erogenia.
Plato’s norse blik maait als een lichtbundel,
Als een vlijmscherpe zeis, vastgehouden door een stevige vuurtoren
Door de vochtige duisternis en daar is zij,
Zoekend, zoals Daniël…


English translation

III – “Nox”

… in the lion’s den. Chased
By the Genetic Manifesto.
From times immemorial, from times miserable.
Since they ride the bull, from the dawn of time.
Where black monks kneel during evensong.
Humming side by side in a wordless a capella.
In the face of an ungodly predella.

He took off with her. Dismayed.
By the buttresses flying in his trajectory.
The narrow path, the sinuous path, the straight path, oh … path.
Along the groping arms of sinful trouble-makers.
Along recesses filled with creepy ministers.
To the left! To the left!
Too far. Swerved too far.
Too close to the gaping Abyss of Ignominy.
A pit to fall into, sobbing.

Distribution substation in statu nascendi.
Corpus Eriugena, eriogena, erogenia.
Plato’s surly gaze sweeps like a beam of light,
Like a razor-sharp scythe, held by a sturdy lighthouse
Through the damp darkness and there she is,
Searching, like Daniel…

Hades – II – “Styx”

II “Styx”

Pathogeen neolithicum, van begin tot eind.
Van uitgang tot ingang.
In een omgekeerde viscositeit. Een vicieuze regurgitatie.
Van een cumplementair complement. Peristilium Pterodactyli.

Wat!? Een dagboek van het Annum Pestilentium.
Verdwenen, verseucht, verkramt! Versuchs doch mal.
Nee. Ik ben dokter Drudd. Dokter Jan Drudd.
Mij krijgen ze niet, mijn masker gaat niet af.

Hoofddeksel, mag ik uw hoofd… uw hoofddeksel?
Nog niet. Want, wie staat daar heupwiegend voor het raam?
Wie is Anna Pestilentia? Eerlijk zeggen.
Verdwenen, verseucht, verkramt! Versuchs doch mal.

Fluvius aestatis, Fluvius nocturnus. Feste feste!!
Want ook de dwergen zijn klein begonnen.
Dat zei de hertog onlangs nog, hij zei het zelf.
Is het alweer zo lang geleden? Hoe lang geleden is het?

Bij de gapende ingang, de geeuwende uitgang.
We stonden aan de rand van de groeve bij Memphis.
Een gietijzeren spiltrap met sierlijke ornamenten.
De diepte in. De diepte in.
Oh steenkolos, hoe sleept men u voort?
En waar zijn de stieren gebleven?
Hij heeft haar niet meegenomen,
Want zij dwaalt door het…

Serapeum

I

… is gelukkig niet echt … eg … eg echt weg
Al weet zij er heg noch steg
In haar rode jurk, blauwe jurk
Rood-blauwe bloemenjurk.

Want het stroomt, alles.
Alles stroomt. Volgens de analoog pathonoom
Is de taartpunt de oorsprong van lipogenese.
Lipopotamus in de Po Popotomac.
Het zwaarste beest in een beest van een kist.
Een granieten kist, diep, diep onder het woestijnzand.
Waar het tentdoek klappert in de hete wind.

Salmonella, Salporeum, Peristilium, Peristalticus.
Serapis, Sepaleum, Serapeum. Apis, Apis!
Waar zijt gij Apis?
Uw kolossale sarcofaag is leeg. Hoe!
Hoe kregen ze dat voor elkaar? Hoe?
Meneer de pathograaf, hoe?

“Ik ben autonoom pathograaf. Ex Officio, zogezegd.
Van de Oostelijke Necropool.”
“Dank u. Aangenaam.”
“Insgelijks.”
Lino, linoleums; de zwartste de eerste.
Ik vind het, vind het, want het…

I

… is not really re re really gone, fortunately
Although she is lost
In her red dress, blue dress
Red-blue flowery dress.

Because it all flows, everything.
Everything is in flux. According to the analogous pathonomist
The piece of cake is the origin of lipogenesis.
Lipopotamus in the Po Popotomac.
The heaviest beast in a beastly coffin.
A chest of granite, deep, deep under the sand of the desert.
Where hot winds flap the canvas of the tent.

Salmonella, Salporeum, Peristilium, Peristalticus.
Serapis, Sepaleum, Serapeum. Apis, Apis!
Apis, where art thou?
Your colossal sarcophagus is empty. How!
How did they do it? How?
Mister pathograph, how?

“I am the autonomous pathographer. Ex Officio, so to say.
Of the Eastern Necropolis.”
“Many thanks. Nice to meet you.”
“Likewise.”
Lino, linoleums; the blackest go first.
I will find it, find it, because it…

Comment

This poem is the first of a series of 48 poems. They consist primarily of associations, colours, moods, that are derived from a period of uneasy sleep in which I became semi-conscious of the idiotic stuff my mind was producing. At the same time, I became more or less aware of how closely James Joyce’s ‘Finnegans Wake’ actually approaches dream language. While floating back and forth between waking and sleeping, suffering from a bad white wine induced splitting headache, an uncontrollable ‘stream of semi-consciousness’ flowed through past my mind’s eye.

I was standing on the riverbank of this stream with a little net, trying to catch some of the jewels that shot past me like small silvery fish. Mostly neologisms, or concatenations of loosely related words, partly repetitive images, talking heads. It was quite fearsome.

Hades – I – “Serapeum”

I – “Serapeum”

Is gelukkig niet echt … eg … eg echt weg
Al weet zij er heg noch steg
In haar rode jurk, blauwe jurk
Rood-blauwe bloemenjurk.

Want het stroomt, alles.
Alles stroomt. Volgens de analoog pathonoom
Is de taartpunt de oorsprong van lipogenese.
Lipopotamus in de Po Popotomac.
Het zwaarste beest in een beest van een kist.
Een granieten kist, diep, diep onder het woestijnzand.
Waar het tentdoek klappert in de hete wind.

Salmonella, Salporeum, Peristilium, Peristalticus.
Serapis, Sepaleum, Serapeum. Apis, Apis!
Waar zijt gij Apis?
Uw kolossale sarcofaag is leeg. Hoe!?
Hoe kregen ze dat voor elkaar? Hoe?
Meneer de anagraaf… hoe?

“Ik ben autonoom pathograaf. Ex Officio, zogezegd.
Van de Oostelijke Necropool.”
“Dank u. Aangenaam.”
“Insgelijks.”
Lino, linoleums; de zwartste de eerste.
Ik vind het, vind het, want het…

English translation

… is not really re re really gone, fortunately
Although she is lost
In her red dress, blue dress
Red-blue flowery dress.

Because it all flows, everything.
Everything is in flux. According to the analogous pathonomist
The piece of cake is the origin of lipogenesis.
Lipopotamus in the Po Popotomac.
The heaviest beast in a beastly coffin.
A chest of granite, deep, deep under the sand of the desert.
Where hot winds flap the canvas of the tent.

Salmonella, Salporeum, Peristilium, Peristalticus.
Serapis, Sepaleum, Serapeum. Apis, Apis!
Apis, where art thou?
Your colossal sarcophagus is empty. How!
How did they do it? How?
Mister pathograph, how?

“I am the autonomous pathographer. Ex Officio, so to say.
Of the Eastern Necropolis.”
“Many thanks. Nice to meet you.”
“Likewise.”
Lino, linoleums; the blackest go first.
I will find it, find it, because it…